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Arles: 2.000 anos de vida artística

Por Chantal Manoncourt

No sul da França, banhada de sol e luz, Arles conta sua história através de um rico patrimônio, preservando suas tradições e olhando para o futuro.

Construído em 46 aC. por Jules-César, os imponentes restos de Arles testemunham seu passado glorioso. Símbolo da cidade, as arenas de 136 m de comprimento, estão entronizadas em majestade. Acabe com as brigas de gladiadores ou os espetáculos dos primeiros cristãos a serem devorados por leões, lugar hoje às touradas, uma tradição bem estabelecida na região, mas que nada têm a ver com as touradas espanholas.

Atravessando a cidade velha, o visitante descobre outros vestígios como o antigo teatro, construído um século antes das arenas, bem como os banhos termais, mas é ao museu d’Arles Antique que se deve ir descobrir os tesouros da cidade romana. Mosaicos, estátuas, ânforas, joias surpreendem o visitante. A estrela indiscutível do museu, um busto de César, uma das raras representações do imperador romano trazidas das águas do rio Ródano e expostas em 2010. Mas outra descoberta espetacular atrai todos os olhares. Um barco de 31m de comprimento, preservado por 2.000 anos no fundo do rio. Encontrado por arqueólogos mergulhadores no meio de ânforas, este naufrágio apresenta um estado de conservação surpreendente tal que ainda tem o seu leme, o seu mastro e parte das suas roldanas e cordas.

Passado e presente convivem nesta cidade que ao longo do tempo esconde o seu património. A igreja de Saint-Trophime e o seu magnífico portal esculpido do século XII, sem esquecer o claustro e os seus capitéis soberbamente trabalhados. Mais adiante, o Espace Van Gogh, antigo hospital onde o famoso pintor foi internado, abriga um centro cultural que abriga inúmeras exposições, incluindo os Rencontres d'Arles. Este evento imperdível na cidade está comemorando seu 53º aniversário este ano. Inteiramente dedicado à fotografia, decorre durante mais de dois meses em muitos edifícios, igrejas, claustros, museus, escolas… que emprestam as suas paredes para acolher 40 exposições, apresentando as obras de 160 artistas internacionais até 25 de setembro de 2022.

Contrastando com seus vestígios antigos, a Fundação Luma oferece uma face diametralmente contemporânea. Sua torre, projetada pelo arquiteto Frank Gehry, tem uma fachada retorcida adornada com tijolos de aço inoxidável que irradiam luz. Um esplêndido feito arquitetônico. No interior das exposições muito originais destaca-se o trabalho de muitos artistas internacionais: pintura, escultura, vídeos, fotos, filmes, etc… mergulham o visitante num mundo desconhecido dando asas à imaginação.

Arles fica a cerca de 800 km de Paris ou sete horas de viagem.

Fotos: © Office de tourisme d’Arles

Chantal Manoncourt

Parisiense, arqueóloga e jornalista, apaixonada pelo Brasil, já escreveu vários livros sobre turismo brasileiro

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